NEWS(3) Motorola と Sun

最初の NEWS  NWS-800 (1987) シリーズのハードウェアは下記のような仕様であった。



CPU Motorola 68020 (32 bit CPU), 16MHz  (2.3 MIPS)  (IO Processor として 2個目の 68020 搭載)

RAM 4M byte / 8 Mbyte

HDD 0 , 86, 156 , 286 M Byte (5.25 inch full height) (0 は Diskless Workstation)

Ethernet Interface 内蔵

専用のモニターは白黒縦型 (816 x 1024 , 15 inch)かカラー横型(1280 x 1024, 17 inch)で、本体のDisplay Controller と専用コネクタで接続されていた。


このモデルを含む全モデルの仕様はこのサイトでみることができる。
( http://katsu.watanabe.name/doc/sonynews/)

 

NEWS-Catalog

当時のカタログ表紙

 

このころ国内メーカー各社はシグマに取り込まれてしまっていたようであるが、1987年に本家 Sun Micro System はアーキテクチャを Motorola 68000 シリーズの “Sun-3” からオリジナルの RISC CPU “Sparc” に切り替えた “Sun-4” にアーキテクチャーを変更している。 後にPCの世界でも Intelの CISC (80×86)と IBM (Apple)の RISC (Power PC)の性能競争が起きるが、Unix Workstation の世界では Motorola 対 SPARCなどの各社 RISC CPUという性能競争になり、結果的にこの世界での Motorolaのシェアは失われていく。

Sun4

Sparcを採用した Sun-4 (これはもう少し後のモデル?) http://www.obsolyte.com/sun_ipx/ より

Motorolaはこの頃は我々は半導体メーカーと認識していたが、実は戦前からある電子機器メーカーで、カーラジオ、トランシーバー、テレビなど無線関係の製品を幅広く作るメーカーであった。アポロ11号でアームストロング船長が使っていたのもMotorolaの無線機だったらしい。 Motorolaは2000年頃に携帯電話のシステムと端末を中心とした巨大企業としてのピークを迎えるが、その後凋落していき、2004年には半導体部門を Freescale Semiconductor として分離する。 Freescaleは去年 (2015年)12月に NXP と合併して NXP Semiconductorの一部となった。 NXPは元は Philipsの半導体部門がスピンオフしたものである。

MotorolaTV

Motorolaの1950年代のカラーテレビの広告 https://jp.pinterest.com/pin/112308584429759431/ より


68000シリーズの MotorlaのCPUは Macintosh, Sun, NEWS などで採用された以外にも、幅広く組み込みシステムなどに利用された。 Freescaleになってからも 2010年までは同社の “Cold Fire”シリーズの低消費電力組み込み機器用 Chipに CPUとして内蔵されて現役バリバリであった。(その後、ARM Coreの ColdFire +に新機種としては置き換えられた。) 現在でも NXPは過去のレガシーユーザー用に 単独の 68000 CPU や ColdFire chipを製造販売しているようである。  Intel 8086も永年、パソコンのCPUの奥底に生息しているが、 68000は企業や用途をかえながら生きながらえているのである。


一方 Sun Micro Systemはどうなったかといえば, 1990年代になって BSD Unix と System V Unixを統合した OS “Solaris” を発表したが、21世紀に入ってから Linuxなどの影響により凋落していき、2010年に Oracleにより買収された。

 

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