General Magic MagicLink (14) Palm Pilot

General Magicが Personal Communicatorの開発を終了する前後に同じ Mountain Viewにあった Palm Computing が Palm Pilot というペンで操作するPDAを商品化する。この初代 PalmPilotは電話番号とカレンダーぐらいしか機能がなかったがGraffitiと呼ばれる速記のような手書きアルファベット入力と良くできたPC上の同期ソフトウェアが売り物で安く、シャツのポケットに入る大きさ重量だった。この MagicLinkと対照的な単機能のPDAは大ヒットして、 MagicLinkも Apple Newtonもかすんでしまった。

 

結局、1990年代の初期のPDA業界は、この 一番単純で安価な Palm Pilotが制してしまった。

Palm Pilotを開発した Palm Computing社の創業者 Jeff Hawkinsは25年以上 Pen Computingに取り組んできたと人である。 最初の製品は1989年の GRiD社の GRiDPad である。

gridpad-right

GRiDPad (1989) Palm 創業者 Jeff Hawkinsの最初の Pen Computer http://oldcomputers.net/gridpad.html より

GRiDPadが発売された頃、GRiDの親会社は全国に家電店のチェーンをもつ Tandyだった。 (Tandyは’70年代の TSR-80のようなPCメーカーでもあった。) GRiDPadよりもっと小型な Pen Computerを作るべき、と考えた Jeff Hawkinsはそれを Tandy経営陣に提案し、その結果 生まれたのは Casio Zoomerである。 Casioはその製品の一部をTandyにOEM提供する関係があり、その関係で話が電子手帳のメーカーでもあったCasioが 小型 Pen Computerを開発するパートナーとなった。

(Palmの歴史については このサイト を参考にさせていただきました。)

また、 Tandy傘下のGRiDでは、自由な開発が行なえないと考え、1992年、 Jeff Hawkinsは Palm Computing社を設立し独立する。 Zoomerの開発にあたってPalm Computing はOSを持っていなかったので、GeoWorksというOSを採用した。 以下、 GeoWorksについて述べる。

GeoWorksは元々 Windows 以前の DOSに GUIアプリを提供するFrameWorkとアプリケーションソフトウェアだった。 “GeoWorks”は開発した会社名でもあり商品名でもあった。 OSは GEOSとも呼ばれていた。

GEOSの起源は1980年代の Commodoreのゲーム機 Commodore 64の8 bit OSにある。その後、16bit版が開発されDOS上で動作するGUI OSとなった。

c64gpages

Commodore 64で動作した GEOS http://toastytech.com/guis/c64g.html より

 

GeoWorksはDOS, Windowsが行き届かないニッチを埋めていて、汎用のDesktop App以外に、 America Onlineの DOS用クライアントソフトに採用されたりしていた。 また、CD ManagerというDOS-PC用CD-ROMキット用のアプリケーションソフトも開発し、ソニーやNECなどのメーカーが採用していた。

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DOS PC用の GeoWorks Ensemble 2.0 (1993) の画面 http://www.guidebookgallery.org/screenshots/gwe2 より

 

GeoWorksはDOS PCに続いて、PDA にも進出し1992年にPEN/GEOSというPDA用のOSを開発し、Casio の ZoomerというPDAに搭載された。 Wikipediaによると、その後、 Brotherの英文ワープロ専用機、 HPの OminoGo 100というミニPC, Nokiaの Communicator 9000 (1996) という携帯電話にも採用されていた。

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Casio Zoomer (1993)  http://history.handy.ru/museum/zoomer.html より

 

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HP OmniGo 100 (1995)  eBayより

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Nokia Communicator 9000 (1996)  (画面を閉じた状態) https://en.wikipedia.org/wiki/Nokia_9000_Communicator

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Nokia Communicator 9000 画面を開けた状態

 

話をPalmに戻すと、1993年に発売されたCasio Zoomerには、GeoWorksのGEOSがOSとして採用されていたが、その上で動作する手書き文字入力ソフトウェアや、カレンダー、住所録などの PIM (Personal Information Management)のアプリケーション一式をPalm Computing が開発して提供していた。また Tandyとも関係がまだあったらしく、 Tandy ブランドの Zoomerである ”Z-PDA” というやる気なさそうな商品名のPDAも発売されている。

Casio Zoomerはあまり売れなかったのであるが、Palm Computing は、それなら自社のアプリと手書き文字認識ソフトを動かすことだけに最適化したハードを作ろう、ということで生まれたのが Palm Pilotであったと思われる。 Tandyから独立したばかりの Palm Computing社は自社だけでハードの開発製造販売は難しいと考え他のメーカーと組むことを考え、当時 PCMCIAカードのモデムがヒット商品だった Megahertz社と組むことになった。

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Megahertz社のカードモデム 飛び出す RJ-11ジャック (XJACK)で大ヒット (ヤフオクより)

 

結局、Palm Pilotを発売するころにはMegahertzはモデム大手のUS Roboticsに買収されたので、初代のPalm PilotはUS Roboticsの製品である。ちなみに、Megahertzというカードモデムのブランドは会社がUS Robotics、3COMと変わってもずっと使い続けられた。

graffiti

人間の方が覚える Palmの手書き文字入力 Graffiti http://designobserver.com/article.php?id=35108 より

 

1996年に発売された Palm Pilot (正確には Pilot 1000) は、価格が $199, PCのシリアルポートにクレイドル経由で接続すると、PC上のほぼすべてのカレンダー・住所録と自動的に同期するという単純明快な機能と、 Graffittiという人間のほうが書き方を覚えないといけない手書き文字認識が大人気になり、他のすべてのPDAを打ち倒すヒット商品となった。 安く、少ない機能で使いやすい、というポイントをうまく押さえていた。 Newton, MagicLink, Eoなど、名だたる大メーカーが、ビジョン先行、技術志向、派手なPRなどで自滅していく一方で、弱小メーカーが、技術的に劣っていても、安いが使いやすい製品でシェアを取る、というクリステンセンの「イノベーションのジレンマ」 の通りの大成功であった。

 

Palm Computing は創業したころ、 General Magicの Mountian Viewのオフィスのすぐそばにオフィスがあり、一度、売り込みを聞きにいったことがある。確か説明してくれたのは Ed Colligan という創業者の一人で後に社長になった人だった。とにかくよくしゃべる人で、デモをしながらまくしたてていたの印象にのこっている。

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Ed Colligan, Palmの創業者の一人 根っからのセールスマン? https://www.slashgear.com/palm-kills-foleo-smartphone-companion-to-focus-on-next-gen-os-047171/ より

PalmとGeneral Magicはすぐ近くにあったが、あまりに目指しているものやカルチャーが違ったので、人的な交流はほとんどなかったと思う。

US Robotics傘下のPalm Computingは Palm Pilotは大成功した。発売一年後の1997年に 今度はUS Roboticsが Network機器大手の3COMに買収され、Palmは3Comの一部門になる。

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US RoboticsブランドのPalm Pilot http://developers-club.com/posts/221983/ より

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3ComブランドのPalmPillot https://en.wikipedia.org/wiki/Pilot_1000 より

商品名のPilotは日本の万年筆の「パイロット」から同じ文房具だから商標侵害だといわれてしまい、商品名はその後 “Palm”に変更される。

その後、経営陣の半分ぐらいが分裂して Handspringという Palm OSのPDAのメーカーを起こしたり、2000年に 3COMから独立して Palm Incとして上場するが、すぐInternet株の大暴落で株価が1/10になったりする。ちなみに Palm Incが上場した時のCEOは Carl Yankowskiという人で、この人は MagicLink / VAIOなどの時期の Sony Electronics Inc (ソニーのUS家電部門)の社長だった人である。

さらに21世紀に入ってからソニーはCLIEというブランドで Palm OSのPDAを開発発売している。また、PalmOSの開発元の Palm SourceとメーカーのPalm Inc.に分裂している。これはソニーなどのラインセンシーと自社製品の競合条件を平等にしようという意図があったと思われる。Palm Sourceはその後日本の「アクセス」(ガラケーのブラウザーなどのソフトウェアメーカー)に買収されている。

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Handsping Visor (1998) (中身は3COM Pilot とほぼ同じ) https://en.wikipedia.org/wiki/Handspring_(company)  より

 

PalmOSは土台が単純なオーガナイザーのシステムだったところにスマートホンのような機能を盛り込んでいったため、携帯電話のOSとしての限界がこのころ露呈してきていたと思う。結局、2007年にiPhoneが発表されたころにPalmOSやPalm PDAの開発は終了してしまう。

その後、Palm Inc. は新しい携帯電話用 OSとして Web OSを2009年に発表する。そして2010年には Web OSと Palm Inc.は今度は HPに買収される。 HP傘下になった Palm Incは CEOに AppleでiPodなどを担当していた Jon Rubinsteinを迎えて Web OSで再建を目指したが、失敗する。現在、Palmの商標は中国のTCLが保有しているらしい。 WebOSはHPがLGに SmartTVのOSとしてライセンスし、現在もLGは利用しているらしい。

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WebOS搭載の Palm Pre (2009)  http://www.gsmarena.com/palm_pre-pictures-2726.php より

 

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現在も Web OSを採用している LG Smart TV (2016) http://www.techradar.com/news/television/6-best-smart-tv-platforms-in-the-world-today-1120795 より

 

このPalm の興亡史をみると、AppleのNewtonが定義したPDAという市場を一時は完全に支配したのが、今度はAppleがまた再定義した Samrtphoneの市場で敗れる、という25年近いドラマで興味深い。

Palm創業者のJeff HawkinsとDonna Dubinskiは2005年についに Pen Computing から手を引き、今度は脳科学と人工知能の会社 “Numenta”を創業している。昨今、AI, Deep Learningのブームを約10年先取りしていたようである。二人は現在のNumentaの経営者である。

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PalmおよびNumentaのFounderである Jeff Hawkins と Donna Dubinsky (左側二人) http://venturebeat.com/2012/12/18/numenta-grok/ より

 

General Magicの話から脱線して、Palmの歴史を21世紀まで述べてしまったが、ソニーのCLIEはほぼ21世紀になってからの商品なので、このブログではこれ以上は取り上げない。

peg-nx80v

Sony CLIE PEG-NX80V (2003)

蛇足になるが、2016年の時点で各社のSmart TVのOSは下記のようになっているそうである。

Sony – Android TV
Panasonic – Firefox TV
Samsung – Tizen
LG – Web OS
TCL, Sharpなど – Roku TV

まるで、1980年代のPC, 1990年代の PDAのようにバラバラなので、10年以内に業界標準OSに取って代わられるのではないかと思う。

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