General Magic MagicLink (16) Magiciansのその後 (下)

(上)の続き

Kevin Lynch:

General Magicでは User interface 設計担当。 その後 Macromediaへ。 Macromediaを買収したAdobeのCTOを勤めていたが、2013年に Appleに移り、Apple Watchなどの開発責任者となった。

 

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Apple Watch 発表イベントでの Kevin Lynch (2015)

http://www.businessinsider.com/kevin-lynchs-wife-didnt-know-about-the-apple-watch-2014-9

 

 

 

Darin Adler:

General Magic以前は AppleでSystem 7などを開発していた。 General Magicでは MagicCap OS開発の中心メンバーだったと思う。現在はまた Appleに戻って、 Safari Browserの開発リーダーらしい。

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Safari Browserの開発リーダー Darin Adler http://www.boost.org/users/people/darin_adler.html より

 
Zarko Draganic:

General Magicでは Modem関係の設計エンジニア。その後、AltoCom社を創立してSoftware Modemを開発。AltoComはBroadcomが買収。その後、ヨットレースなどに熱中していたらしいが、大変残念なことに2014年に47才の若さで死去。 追悼サイト。 亡くなる数年前にハイテク業界に復帰しようとしたが、うつ病のため自ら命を絶ってしまった。(未亡人 Penelope Draganicによる手記が公開されている。)

 

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Zarco Draganic (1992) (著者撮影)

Zarcoを追悼する動画。

 

 

Phil Goldman:

Steve Pearlman と Bruce Leakの3人で、General Magicから抜けて Web TVを創業。 Microsoftに買収されてミリオネアになったのに2003年に39才の若さで心臓麻痺で死去。ハンサムで体も鍛えていた Nice Guyだったのにでショックだった。

彼が飼っていたウサギの”Bowser”はGeneral Magicの公式ペットみたいな感じだったが、WebTVにも連れて行っていて、同社のブラウザーのコードネームがBowserだったらしい。

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Phil Goldman (手前) 1991年 (著者撮影)

 
創業者3人はどうしているかというと

 

Marc Porat:

その後、起業家として活躍。全く違う分野の環境関係の材料の会社 CalStar Productsなど環境・エネルギー・建設関係の会社3社を創業。2007年以後のビジネス上の活動は不明であるが、2016年の大統領選挙では “My Ride to the vote”という有権者をUberなどで投票所に連れて行く、という政治活動団体 (SuperPAC)の会長だったらしい。

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Marc Porat (1992年) (著者撮影)

 

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Marc Porat (LinkedInより)

 

Andy Hertzfeld:

General Magic後も GNOMEとかOpen source softwareを書き続けていた模様。 2005年に Googleへ。 Google+の Ring UIは彼のアイディアらしい。2005年に “Revolution in The Vallery: The Insanely Great Story of How the Mac Was Made” という彼のブログをまてめた本が出版されている。2013年にGoogle退職。2013年と2015年の2本の Steve Jobsをテーマにした映画に彼の役がでてくる。特に2015年の映画ではかなり重要な役で、しかも本人そっくりだった。

2010年頃だったと思うが、私が別の用件で Google本社に打ち合わせに行ったら、Andy Hertzfeldがわざわざ出てきてくれて、十数年ぶりに再会することができた。General Magic関係者はなぜか2000年代に Googleに移った人が多い。 Andy Rubin, Andy Hertzfled, Tony Faddel, Megan Smithなどがそうである。社内の自由な雰囲気など、創業当初の General Magicと似たものを感じた。

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Andy Hertzfled 1991年 (著者撮影)

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彼の著書 日本語版

Steve Jobs

映画 “スティーブジョブズ”で演じられている Andy. (他の二人、 Jobsと Joanna Hoffmanはあまり似ていないが、Andyを演じるMichael Stuhlbargはそっくり。)

Bill Atkinson:

General Magicの後、趣味の写真を本業に。自然の風景、石などの写真を出版。4色インクでの写真の色の忠実な再現のため印刷工程を印刷所で開発していたりする。その関係で日本の印刷業界主催の講演会が2004年に東京で開催されたことがあり、私は聞きにいって、その後十数年ぶりに会うことができた。

 

一時期、Palmの Jeff Hawkinsが創業した人工知能の会社 “Numenta”のソフトウェア開発に参加していたらしい。(2007年)最近,General MagicのTeleCardのカラー版みたいな iPhoneアプリ”Photo Card by Bill Atkinson” を開発してリリースしている。

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Bill Atkinson (右), 当時の Sony Electronics Inc 社長の Ron Zommerと。 (1991年 著者撮影)

 

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2004年に東京で講演をした Bill Atkinson http://nobi.cocolog-nifty.com/nobilog2/2004/05/macintosh.html より

 

 

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大先生が最近自分で開発した iPhone App “PhotoCard”

 

 

MagicLinkは色々な意味でユニークなプロジェクトで、私自身は最初から最後まで担当することができ、後半はSan Joseに赴任して、General Magic社と一緒に働くのはついていくのが大変であったが、Silicon Valleyの会社の創業から没落まで見届けることができて得難い経験であった。また業界のトップクラスの人々との交流など通常の社内のプロジェクトではないことがいろいろあり、その後、大概のことには驚かなくなった。

 

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General Magicians 1992 (著者撮影) (Faddelじゃなくて Fadell です。)

 

General Magic Inc.そのものは 音声エージェント Porticoなどのビジネスが行き詰まり2002年に解散している。当時 GM(車の)に提供していた音声ナビのサービスはEDSが引継ぎ、それ以外の特許の大半は Paul Allenが競売で買収した。TelescriptのNetwork Agentの特許がこれに含まれていて、現在も影響があるという説もある。

2017年現在 “General Magic”という社名でスマホアクセサリーなどを販売している会社がルーマニアに存在する。 1990年代の General Magic Inc. との関係はおそらくない会社であるが、ロゴがシルクハットから耳だけだしているウサギなので、全く無関係ではない可能性もある。ちなみに、米国で “General Magic”という商標は後述の映画プロダクションが登録している。

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ルーマニアの General Magic社のロゴ

2011年の雑誌 “FORBES”に General Magicを回顧する記事が出ていてその題が “The Most Important Dead Company in Sillicon Valley?” だった。

 

1990年代前半に今のSmartphoneの原型のようなものを開発し、事業としては失敗に終わったが、その後、この会社のメンバーが iPod, Androidなど現在の主流となっている事業に深く関わっていたのである。

最後に Andy Hertfeldと今は亡き Zarko Draganic が MagicCapを使った携帯電話のデモをする動画をご覧いただきたい。

 

 

なお General Magicについてのドキュメンタリー映画が製作中で、2017年公開予定だそうである。現在のところ、Marc Poratがドヤ顔を決めるシーン以外は風景映像のみの予告編が公開されているのみである。また、この記事に書いた人物の多くが “Cast”として紹介されているので、インタビューなどが撮影されていると推測される。

 

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